Padre del Fundador de Amazon.com Dona 12 Millones de Dólares a Escuela Católica

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Miguel Bezos, el padre inmigrante del fundador de Amazon.com, Jeff Bezos, ha donado 12 millones de dólares a una escuela católica en Delaware que lo albergó y educó cuando llegó como un menor no acompañado desde Cuba a principios de la década de 1960.

Bezos asistió a la escuela Salesianum School de Wilmington, Delaware, luego de huir de Cuba después de la revolución con más de 14,000 menores traídos a Estados Unidos a través de la Operación Pedro Pan, un programa organizado por la Iglesia Católica con la ayuda del gobierno estadounidense.

Como las agencias de servicios sociales católicas de Miami que recibían a los menores cubanos estaban desbordadas, las diócesis de todo el país comenzaron a enviar a los niños a centros católicos y a familias de acogida temporales de todo el país. Bezos acabó en un hogar para menores varones en Wilmington.

En ese momento, el padre James P. Byrne, de los Oblatos de san Francisco de Sales, estaba a cargo de la Casa de Sales, donde Bezos fue acogido junto a otros chicos cubanos.

“Había un sacerdote encargado de nosotros, y fue una experiencia tremenda para mí. Estoy seguro de que han escuchado historias tristes sobre las terribles experiencias que tuvieron algunos de los niños de Pedro Pan, pero nosotros en Wilmington, nos apoyábamos unos a los otros y nos acercamos”, dijo Bezos en una entrevista de 2016 publicada en el sitio web del Museo Nacional de Historia Americana del Smithsonian.

“Hasta el día de hoy, muchos de nosotros seguimos hablando y visitándonos de vez en cuando”, dijo. “También visitábamos al sacerdote que estaba encargado de nosotros. En medio de todo el caos, fue una experiencia maravillosa”.

La donación, anunciada el 16 de junio, rinde homenaje al sacerdote quien falleció el año pasado, y se destinará a una dotación para financiar la beca Rev. James P. Byrne, OSFS.

Se dará preferencia a los solicitantes calificados que vivan en Wilmington y que sean hijos de inmigrantes a los Estados Unidos, en reconocimiento al “legado de la escuela de educar a generaciones de inmigrantes”, según un comunicado de prensa de la escuela.

La donación de Bezos y su esposa, Jacklyn Bezos, financiará 24 becas y también ayudará a cubrir gastos imprevistos como libros, retiros, viajes para hacer voluntariado y las tarifas para los exámenes de ingreso a la universidad.

En la entrevista del Smithsonian del 2016, Miguel Bezos describe su experiencia al dejar su Cuba natal y establecerse en su nuevo país.

“En aquel entonces, no había muchos sentimientos reales contra los refugiados y la inmigración, pero obviamente siempre te encuentras con algunos sentimientos negativos”, dijo.

Después de asistir a la escuela Salesianum, estudió en la Universidad de Albuquerque (Nuevo México) y luego trabajó durante más de 32 años en Exxon Mobil.

“Me gustaría que los inmigrantes supieran que las cosas van a ser diferentes y que hay que adaptarse a lo nuevo, pero no hay que perder la identidad. Las cosas no van a ser como en casa”, dijo en la entrevista del Smithsonian. —CNS

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